Estamos leyendo… Memorias de una superviviente

septiembre 11, 2018

 

Memorias de una superviviente

Mientras contempla el derrumbamiento de nuestra civilización industrial-urbana desde la ventana de su apartamento, un mundo paralelo se abre para la narradora a este lado de la pared: una morada impregnada de sufrimiento por un pasado de represión y desamor, aunque también iluminada por la esperanza de un mejor futuro. Afuera, donde se lucha por la supervivencia más elemental, nuevas formas de solidaridad social, de carácter casi tribal, sustituyen a la antigua organización burocrática, ante la indiferencia de las autoridades. A medida que dejan de funcionar los servicios públicos básicos, la gente debe recurrir al ingenio y reabrir antiguos pozos artesianos, cultivar huertos en los solares baldíos y criar ganado en las terrazas. En cierto modo, todo vuelve a ser posible: el retorno a una espontaneidad y comunicación casi perdidas en las relaciones con los demás. Por otra parte, sin embargo, no hay tregua en la lucha de todos contra todos, en la que el robo, el pillaje, el asesinato, y tal vez el canibalismo, son asuntos del día a día.

Un desconocido confía a la protagonista el cuidado de una niña y la compromete así con el futuro. A través de ella, la autora redescubre el proceso de integración que lleva del egocentrismo de la infancia a la responsabilidad social adulta. Al mismo tiempo, nos ofrece una bellísima descripción del despertar de una mujer a la sensualidad y el amor, y con ello a las contradicciones de la relación hombre-mujer, otro de los temas centrales en Lessing.

Publicada originariamente en 1974, Memorias de una superviviente es un “intento de autobiografía”, en palabras de la autora, una inquietante premonición de un futuro tiempo de barbarie, aterrador por cuanto en él vemos reflejadas las tendencias de nuestra sociedad. Con el estilo narrativo de una fábula, la autora apela directamente a la sensibilidad del lector, y nos quiere hacer comprender no sólo los hechos –la crónica de la desintegración de un modo de vida–, sino sobre todo cómo vive la gente esos cambios en su vida cotidiana.

La próxima sesión será el martes 9 de octubre, a las 19.00

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Doris Lessing

septiembre 11, 2018

Doris Lessing

Doris Lessing nació en 1919 en Kermanshah, Irán. Su padre, Alfred, un antiguo oficial del ejército británico que participó en la Primera Guerra Mundial, en la que sufrió la amputación de una pierna, se casó con una de las enfermeras que lo atendía, Emily. Cuando Doris tenía seis años su familia, atraída por las promesas de hacer fortuna como granjeros en el África colonial británica se trasladó a Rodesia del Sur, hoy denominada Zimbabue, y allí pasó su infancia y juventud hasta los 30 años.

En lucha constante con su madre, Doris abandonó sus estudios a los catorce años, y al cumplir los quince se fue de casa y trabajó como niñera al tiempo que se iba formando de un modo autodidacta. Tuvo varios empleos, se casó a los 19 años con el funcionario Frank Charles Wisdom (1939) y tuvo dos hijos, John y Jean; se divorció en 1943 y se unió a un grupo de ideas comunistas. En 1944 se casó con Gottfried Lessing, un exiliado judío alemán que había conocido en un grupo literario marxista y tuvo a su tercer hijo, Peter. Agobiada por sus inquietudes intelectuales y literarias y por el trabajo de ser esposa y madre, se divorció otra vez, aunque conservó el apellido de su esposo para publicar, y en 1949, con treinta y seis años, se trasladó a Londres con su hijo pequeño. Allí reanudó su carrera de escritora publicando Canta la hierba (1950) y se afilió al Partido Comunista. Pero la revelación de los crímenes del estalinismo en el vigésimo Congreso del Partido Comunista de la Unión Soviética le hizo perder definitivamente todas sus ilusiones ideológicas y abandonó el partido en 1954. En 1956 se le prohibió la estancia en toda África del Sur y especialmente en Rodesia. En 1962 obtuvo un gran éxito con El cuaderno dorado, su novela más famosa. El libro de George Gurdjieff, Del todo y todas las cosas también resultó una influencia particularmente en su obra de ciencia ficción Canopus en Argos. Su salud se deterioró tras sufrir varios derrames cerebrales, de forma que no pudo ya viajar, y falleció en Londres el 17 de noviembre de 2013 a los 94 años.


Este verano hemos leído… Luna de lobos

septiembre 5, 2018

Escrita en 1985, Luna de lobos es la primera novela escrita por el leonés Julio Llamazares. Con ella fue finalista del Premio Nacional de Narrativa.

Se desarrolla en las montañas y los valles leoneses donde el autor creció y se inspira en las historias que escuchó de niño sobre los maquis. La novela se inicia con la llegada de cuatro milicianos republicanos a las montañas de León, procedentes del frente de Asturias, donde las tropas gubernamentales acaban de ser derrotadas. Es otoño de 1937. La partida de Ramiro “el Manco”, integrada además de él mismo, por su hermano Juan, Gildo y Ángel, que es el protagonista y narrador, ha cruzado las montañas desde Asturias hasta la vertiente leonesa. Sin embargo, no pueden integrarse en la vida de sus pueblos porque el nuevo régimen está fusilando a todos los excombatientes.

A estos hombres que se escondieron porque ni podían regresar a sus casas ni escapar a lugares más seguros, por las razones que fueran, se les conoce como los “huidos”. Sus pretensiones no van más allá de la mera supervivencia. Como se desprende de las palabras del padre “Escondeos allí de momento…”, ellos confiaban en la provisionalidad de su estancia en el monte.

Los republicanos no han perdido la guerra todavía y nadie está seguro de qué va a suceder. Sin embargo, a medida que avanza la novela, avanza también el proceso en todos los sentidos: los militares que se alzaron contra la república ganan definitivamente la guerra e inician una terrible represalia; el monte se va a transformar para esos hombres que esperaban acontecimientos protegidos en sus entrañas, en una jaula, primero y en una tumba después; los personajes se van asimilando al medio natural en que viven, se “animalizan” progresivamente; cuanto más tiempo pasa, mayor es el acoso y mayor también la soledad de los huidos y lo provisional se va convirtiendo en duradero, en definitivo.

Luna de lobos fue llevada al cine en 1987, con Santiago Ramos, Antonio Resines y Álvaro de Luna como protagonistas principales.

La próxima sesión será el martes 11 de septiembre, a las 19.00


Estamos leyendo… La noche que no paró de llover

abril 10, 2018

 

La noche que no paró de llover

La noche que no paró de llover es la segunda novela de la escritora asturiana Laura Castañón.

Valeria Santaclara es una anciana solitaria y convencional. Es la última superviviente de la familia y vive en dos espaciosas habitaciones de una residencia de ancianos. Con aires de grandeza, apenas se trata con los demás residentes que le han puesto el mote de “La Marquesa”.

 Atormentada por su pasado necesita reunir la fuerza necesaria para abrir un sobre que está en su poder desde hace 18 años y en cuyo exterior su hermana Gadea escribió “El perdón”.

Para ello, acude a la consulta de Laia Vallverdú, una psicóloga que acaba de instalarse en Gijón junto con su pareja Emma. A través de las sesiones de terapia, Laia la ayudará a recomponer el puzle de su existencia desde la infancia acomodada en el Gijón burgués de finales de los años veinte hasta la relación conflictiva con su hermana, las circunstancias históricas de un tiempo convulso y la culpa que vive en el fondo de su ser y cuya naturaleza última no es capaz de confesarse. Curiosamente el gabinete de Laia está situado en la misma habitación en la que vivió Valeria durante la Segunda República.

Aparte de las dos protagonistas principales, aparecen otros dos personajes importantes. Por un lado, Emma, la pareja de Laia, una mujer insegura que vive ocultando a su familia su condición sexual. Y luego está Feli, que es la limpiadora en la residencia de ancianos y que aspira a ser escritora algún día.

La noche que no paró de llover explora desde una triple vertiente los mecanismos del mal: el que infligimos de forma deliberada, el que jamás imaginaríamos haber causado y el que creímos ocasionar sin que fuera así. A través de la historia de Valeria Santaclara y de las vidas que se cruzan en ella, se van trenzando los destinos de todos los personajes.

La próxima sesión será el martes 22 de mayo a las 19.00.


Laura Castañón

abril 10, 2018

LAURA CASTAÑON

Laura Castañón (Santa Cruz de Mieres, 1961). Aunque vivió hasta los veinte años en el límite entre los concejos de Mieres y Aller, se siente gijonesa por elección.

Desde mediados de los ochenta, cuando aún era algo casi exótico, se dedica a la enseñanza en talleres de creación literaria. Además de los relacionados con la escritura y la literatura en general, ha impartido cursos de aspectos vinculados a la comunicación, a la que también se ha dedicado tanto en radio, como en prensa y televisión, además de ejercer a lo largo de distintas ediciones, como jefa de prensa en festivales como la Semana Negra de Gijón.

Ha sido correctora de textos y lectora de originales, y ha publicado artículos, poemas y relatos, así como un libro para niños cuando su hija era muy pequeña. Durante años ha trabajado como Relaciones Externas en una importante empresa, ocupándose tanto de la comunicación corporativa como de la programación y organización de actividades culturales. La irrupción de la fibromialgia la obligó a prescindir de su trabajo y de su activa participación en la vida cultural de la ciudad, pero, por otro lado, le facilitó que por fin -y después de tanto trabajar en creaciones ajenas- se sentara a escribir una novela, lo que no deja de ser un poco llamativo si tenemos en cuenta que ya es madre de una escritora.

Dejar las cosas en sus días fue su primera novela, donde contaba la historia de la familia Montañez, a través de la investigación que realizaba Aida para encontrar los restos de su abuelo. Recientemente, ha publicado su segunda novela, La noche que no paró de llover.


Estamos leyendo… En busca de New Babylon

marzo 6, 2018

Cubierta_Babylon_imprenta_brilloEn busca de New Babylon es el sorprendente debut literario de la joven escritora canadiense Dominique Scali. Esta novela fue publicada en el año 2015 y, al año siguiente, fue premiada en el Festival de Primera Novela de Chambéry 2016.

Paria, 1881. El enigmático reverendo Aaron aparece con las manos amputadas cerca del rancho de la familia Sevener. Asegura que no volverá a predicar y quiere que lo lleven a “algún lugar con un gran burdel lleno de prostitutas”.

Bullionville, 1880. Tras escapar nueve veces de la horca, Charles Teasdale, el célebre pirómano del Oeste, se cuelga en este pueblo de nadie, desierto de guijarros y brotes de artemisa, que a partir de entonces se sitúa en el mapa de mitos del Oeste. Oficia el entierro el reverendo Aaron.

Kansas City, 1877. Tras su fugaz encuentro con el apuesto Teasdale, la joven Pearl Guthrie decide poner rumbo al Oeste en busca del marido ideal.

Perryville, 1878. Bill el Ruso, criminal que sueña con fundar New Babylon -una ciudad utópica para todos los olvidados del sueño americano, en la que los duelos están permitidos y no hay agentes de la ley-, se topa con Pearl Guthrie, para desgracia de esta. En el territorio sin fin del Salvaje Oeste, estas cuatro almas se cruzan incesantemente, cargadas de pistolas, pepitas de oro, corsés y un montón de sueños polvorientos. Todo lo que encuentran es un poco más de lo mismo: villorrios polvorientos y decadentes.

Un palpitante western de prosa magistral que recuerda, inevitablemente a Cormac McCarthy. Un género que siempre fascinó a la autora. En palabras de Dominique Scali: “Hay muchos aspectos de esa época del Oeste americano que tienen eco en el universo de mi generación”.

La próxima sesión será el martes 10 de abril, a las 19.00


Dominique Scali

marzo 6, 2018

Dominique Scali

Dominique Scali, de padre italiano y madre quebequesa, nació en Montreal, la capital de la provincia francófona de Quebec, en el año 1984.

Es psicóloga de formación, y, según sus palabras, “nostálgica de todas las épocas que no ha vivido”.

Desde hace varios años es redactora en el periódico Le Journal de Montréal, publicación para la que ha escrito gran número de artículos sobre todo tipo de temáticas: sucesos, deportes, ecos de sociedad, actualidad, reportajes, etc.

Viajó por Arizona y Mali, y durante un tiempo, vivió en Francia.

Apasionada de la época del Far West americano, John Wayne y los spaghetti western, en su adolescencia empezó a trabajar en una novela ambientada en aquellos tiempos, influenciada por el gran novelista estaounidense, Cormac McCarthy, al que Dominique Scali admiraba profundamente. La composición de esta novela le llevó cinco años, durante los cuales hizo un gran trabajo de documentación, y fue publicada en el año 2015 con el título de En busca de New Babylon. La obra maravilló a la crítica y a los lectores francófonos y no tardó en ser traducida del francés, idioma nativo de Scali, al inglés.

Fue premiada en el Festival de Primera Novela de Chambéry 2016 y nominada en el año 2015 al premio de los Libreros de Quebec. También quedó finalista, ese mismo año, en los premios del Gobernador General, el France-Québec y el Gran Premio del Libro de Montreal.

En 2017 En busca de New Babylon fue traducida al español por Luisa Lucuix y publicada en la editorial gijonesa Hoja de Lata.

En la actualidad Dominique Scali reside en Montreal donde compagina su labor como periodista con la promoción de su novela.