William Styron

William Styron nació en Newport News, en el estado de Virginia, en 1925. La infancia de Styron fue difícil: su padre, ingeniero naval, sufría de depresión, y su madre murió de cáncer antes de cumplir los cuarenta años.

Dejó los estudios para enrolarse en la marina cuando estaba concluyendo la Segunda Guerra Mundial. Aunque alcanzó el grado de teniente, no llegó a combatir, ya que Japón se rindió cuando su barco acababa de zarpar de San Francisco. En 1947 se graduó en Literatura inglesa por la universidad de Duke.

Tras su graduación, trabajó como editor para la editorial McGraw-Hill, en Nueva York de la que acabó provocando su despido para empezar a trabajar en su primera novela, Tendidos en la oscuridad que tuvo un gran éxito.

Pasó una larga temporada en Europa. En París hizo amistad con Romain Gary, Peter Matthiessen, James Baldwin, e Irwin Shaw, entre otros. En Italia contrajo matrimonio con la escritora Rose Burgunder en la primavera de 1953.

Sus experiencias durante esta época están presentes en su novela Esta casa en llamas que no fue bien acogida.

Su siguiente novela,  Las confesiones de Nat Turner causó una gran controversia y varios críticos afroamericanos tildaron de estereotipo racista el retrato que Styron hacía de Nat Turner. Otros, en cambio valoraron positivamente la novela, que logró un importante éxito de ventas, e incluso obtuvo, en 1968, el Premio Pulitzer.

Su siguiente novela, La decisión de Sophie, se publicó en 1979. En ella se relata la historia de Sophie, una polaca católica superviviente de Auschwitz, y de su admirador Stingo y fue premiada con el National Book Award en 1980.

Ese mismo año, cayó en una profunda depresión, que recrearía posteriormente en sus memorias, Esa oscuridad visible.

Murió de neumonía, a los 81 años de edad, en Martha’s Vineyard.

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