Fernando Menéndez en el taller de creación literaria.

enero 25, 2013

En la sesión del taller del día 23 tuvimos la suerte de que nos visitara Fernando Menéndez. Vino a hablarnos sobre el haiku, poesía breve japonesa, que habíamos estado trabajando en la reunión anterior.

La charla comenzó enseñándonos una muestra de sus exquisitos libros elaborados por él mismo. A continuación nos habló sobre la cultura japonesa, la concepción oriental de la naturaleza, el origen del haiku, su desarrollo y autores más importantes.

En fin, una tarde estupenda. Aquí os dejamos unas fotos sobre algunos momentos de la sesión.

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Estamos leyendo: La conjura de los necios

enero 24, 2013

La conjura de los necios

Ignatius J. Reilly es un ser inadaptado y anacrónico que sueña con que el modo de vida medieval, así como su moral, reinen de nuevo en el mundo. Para ello, y con la intención de ser escuchado en un mundo en el que es, en realidad, un incomprendido, rellena de su puño y letra cientos de cuadernos en los que plasma su visión del mundo. Mientras llena estos cuadernos, los va desperdigando por su habitación, con la esperanza de ordenarlos algún día y así crear su ambiciosa obra maestra. Mientras, la diosa Fortuna, como consecuencia de un accidente de automóvil que sufre su madre, lo sume en ese mundo capitalista que él mismo tanto odia y se ve obligado a someterse a lo que él considera una forma de esclavitud: el trabajo. Resignado, se compara a sí mismo con Boecio (el cual aceptó sin queja su propia ejecución) y sale a buscar un empleo. Su actividad laboral y vital es el hilo que une y da sentido a toda la obra y lo que permite conocer a otros personajes, igual de estrambóticos y entrañables que Ignatius.

Lejos de las meras e hilarantes anécdotas que el protagonista va generando, la novela trasciende a ello para convertirse, en su trasfondo, en un despiadado retrato, dotado de un realismo extremo, del género humano y sus miserias. Plagada de piedad y comprensión, a la vez que de amargura y resignación, la obra esconde una dura crítica a la sociedad en la que vivimos: egoísta y, en tantísimas ocasiones, cruel. Tal y como dice Percy en el prólogo, a pesar de las carcajadas que le proporcionó la novela, no pudo dejar de sentir, al mismo tiempo, una cierta tristeza.

Escrita hacia 1962, mientras realizaba el servicio militar en Puerto Rico, John Kennedy Toole jamás vio publicada su obra. Envió el original a varias editoriales pero todas la rechazaron. Poco tiempo después, el autor decidió quitarse la vida.

Su madre, al encontrar el manuscrito años después, batalló por su publicación hasta que se puso en contacto con el escritor Walker Percy para que la leyera y consiguiera su publicación. La novela recibió el premio Pulitzer, y fue un éxito editorial.

La próxima reunión será el martes 5 de febrero, a las 19.00


John Kennedy Toole

enero 24, 2013

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John Kennedy Toole  (Nueva Orleans, Luisiana, 17 de diciembre de 1937 – Biloxi, Misisipi, 26 de marzo de 1969)

Hijo de John y Thelma Toole. Toole tuvo una infancia bastante protegida en Nueva Orleans, dominada por su madre Thelma Ducoing Toole, la cual no le dejaba jugar con otros niños. Fue un magnífico estudiante. Tras graduarse en la Universidad de Tulane, realizó un graduado superior en lengua inglesa en la Universidad de Columbia y luego pasó un año como profesor asistente de inglés en la Universidad del Suroeste de Luisiana (actualmente la UL Lafayette) en Lafayette, Luisiana. Después se trasladó a Nueva York para hacerse cargo de un  puesto de profesor en el Colegio Hunter. También dedicó algo de tiempo al intentar sacarse un doctorado en Columbia, pero no lo acabó porque tuvo que acudir a filas en el Ejército de los Estados Unidos en 1961, donde sirvió dos años en Puerto Rico enseñando inglés a los reclutas hispano-hablantes en Fort Buchanan.

Después de este tiempo en el ejército, Toole regresó a Nueva Orleans para vivir con sus padres y comenzar a enseñar en el Dominican College. Pasó tiempo deambulando por el Barrio Francés con músicos, y, al menos en una ocasión, ayudó a un amigo músico con su segundo trabajo vendiendo tamales en un puesto callejero. Después de que Toole se graduara con honores en la universidad de Tulane, trabajó brevemente en una fábrica de ropa masculina. Ambos escenarios jugaron un importante papel en la realización de su gran novela cómica La Conjura de los Necios.

 Toole envió su manuscrito a Simon and Schuster. Después de la excitación inicial por el libro, el editor lo rechazó, diciendo que el libro “no trataba realmente de nada”, aunque realmente la razón de la negativa sería que su novela hundía demasiado el dedo en la llaga. Toole comenzó a deteriorarse rápidamente después de perder la esperanza de publicar su libro, que él consideraba una obra maestra. Comenzó a emborracharse y a descuidar sus actividades profesionales, dejó de enseñar en las clases doctorales de Tulane, hundiéndose en una profunda depresión que lo llevó a sentirse un absoluto fracasado.

Toole se suicidó el 26 de marzo de 1969, después de desaparecer de Nueva Orleans, poniendo un extremo de una manguera de jardín en el tubo de escape de su coche y el otro en la ventanilla del conductor. La nota de suicidio que dejó fue destruida por su madre, que hizo declaraciones confusas sobre sus contenidos generales. Fue enterrado en el cementerio de Greenwood en Nueva Orleans.

Algunos biógrafos han propuesto que un factor en su depresión fue la confusión sobre su sexualidad. Un amigo opinó que su dominante madre no le permitió abrir sus sentimientos hacia ninguna mujer aunque tuvo citas con mujeres. Algunos amigos y parientes de Toole desaprueban la idea de que fuera homosexual, por ejemplo, David Kubach, un amigo de toda la vida que también sirvió con Toole en el ejército declaró: “el no conocerle cambia mucho las cosas”.

La Conjura de los necios fue publicado en 1980.

Toole, y su novela, recibieron póstumamente el Premio Pullitzer de ficción en 1981, y el premio a la mejor novela de lengua extranjera en Francia en el mismo año.

Una estatua del más famoso personaje de Toole, Ignatius Reilly, puede ser vista en el bloque 800 de Canal Street, Nueva Orleans, el antiguo emplazamiento de los almacenes D.H. Holmes convertidos ahora en el Hotel Chateau Bourbon.

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enero 10, 2013

EL DÍA 23 NOS VISITA FERNANDO MENÉNDEZ

El día 23, coincidiendo con la próxima sesión del taller, nos acompañará  Fernando Menéndez  para hablarnos de poesía y, en concreto del haiku.

La sesión será, como siempre, a las 7. Os esperamos.

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Nacido en Mieres en 1953, Fernando Menéndez vive desde hace años en Gijón, donde, a la par que su obra poética y aforística, ha desarrollado una importante labor como grafista. Tiene 372 obras, que la Universidad de Valladolid quiere digitalizar, en las que muestra su gran dominio de técnicas artesanas para encuadernar e ilustrar sus propias creaciones, también la de un buen número de escritores amigos. Poeta de palabra esencial y de gusto minimalista, la estética de Fernández Menéndez está próxima a la de la llamada «poesía del silencio». Importante es su trabajo como introductor al trabajo de otros destacados aforistas europeos, fundamentalmente italianos y franceses.

http://www.portaldepoesia.com/HAIKUS/FM-haiku00.htm En este enlace hay un exquisito libro de Fernando Menéndez.