Estamos leyendo… Manual para mujeres de la limpieza

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Lucia Berlin, en vida, escribió cerca de un centenar de cuentos y publicó media docena de libros, sin que ninguno de ellos gozase de mucho éxito. Durante muchos años su obra fue olvidada hasta que en el 2015, 11 años después de su muerte, se publicó una antología que contenía 43 de sus mejores relatos. El título del volumen era Manual para mujeres de la limpieza que también era el nombre de uno de esos cuentos. Inmediatamente se situó entre los libros más vendidos del año y muchos críticos realizaron comentarios muy elogiosos sobre la obra.

Las protagonistas de estos cuentos son personas que sufren todo tipo de penurias económicas y luchan contra diversas adicciones en ambientes a menudo sórdidos. Por esta razón se compara a Lucia Berlin con otro gran cuentista estadounidense, Raymond Carver, el principal exponente de lo que se conoce como “realismo sucio”. Pero mientras Carver recae muchas veces en el cinismo y el pesimismo los cuentos de Lucia Berlin son mucho más vitalistas y optimistas, a pesar del poso de nostalgia que está presente en todos ellos. Lucia posee un gran sentido de humor que impregna permanentemente sus cuentos.

Es imposible disociar estos relatos de la propia existencia de Lucia Berlin. Ella, al igual que alguna de sus protagonistas, también padeció a una madre alcohólica que no la quería ni a ella ni a sus hermanas y que terminaría, según diversos indicios, suicidándose. Al igual que su madre, Lucia Berlin sufrió de alcoholismo y pasó varias veces por las clínicas de desintoxicación. Tuvo tres maridos y cuatro hijos y desempeñó todo tipo de trabajos para dar de comer a su familia como el de limpiadora que da nombre al libro.

A través de sus cuentos dejó constancia de lo que fue su vida y del modo valiente con que la afrontó, sin arredrarse ante las dificultades.

La próxima sesión será el martes, 7 de noviembre, a las 19.00

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