Doris Lessing

Doris Lessing

Doris Lessing nació en 1919 en Kermanshah, Irán. Su padre, Alfred, un antiguo oficial del ejército británico que participó en la Primera Guerra Mundial, en la que sufrió la amputación de una pierna, se casó con una de las enfermeras que lo atendía, Emily. Cuando Doris tenía seis años su familia, atraída por las promesas de hacer fortuna como granjeros en el África colonial británica se trasladó a Rodesia del Sur, hoy denominada Zimbabue, y allí pasó su infancia y juventud hasta los 30 años.

En lucha constante con su madre, Doris abandonó sus estudios a los catorce años, y al cumplir los quince se fue de casa y trabajó como niñera al tiempo que se iba formando de un modo autodidacta. Tuvo varios empleos, se casó a los 19 años con el funcionario Frank Charles Wisdom (1939) y tuvo dos hijos, John y Jean; se divorció en 1943 y se unió a un grupo de ideas comunistas. En 1944 se casó con Gottfried Lessing, un exiliado judío alemán que había conocido en un grupo literario marxista y tuvo a su tercer hijo, Peter. Agobiada por sus inquietudes intelectuales y literarias y por el trabajo de ser esposa y madre, se divorció otra vez, aunque conservó el apellido de su esposo para publicar, y en 1949, con treinta y seis años, se trasladó a Londres con su hijo pequeño. Allí reanudó su carrera de escritora publicando Canta la hierba (1950) y se afilió al Partido Comunista. Pero la revelación de los crímenes del estalinismo en el vigésimo Congreso del Partido Comunista de la Unión Soviética le hizo perder definitivamente todas sus ilusiones ideológicas y abandonó el partido en 1954. En 1956 se le prohibió la estancia en toda África del Sur y especialmente en Rodesia. En 1962 obtuvo un gran éxito con El cuaderno dorado, su novela más famosa. El libro de George Gurdjieff, Del todo y todas las cosas también resultó una influencia particularmente en su obra de ciencia ficción Canopus en Argos. Su salud se deterioró tras sufrir varios derrames cerebrales, de forma que no pudo ya viajar, y falleció en Londres el 17 de noviembre de 2013 a los 94 años.

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