Estamos leyendo… Patria

noviembre 8, 2017

Patria

Publicada en 2016, Patria, la novela de Fernado Aramburu es uno de los mayores fenómenos literarios de los últimos años, logrando el aplauso unánime de crítica y público y convirtiéndose en un fenómeno social.

El 20 de octubre del 2011, la banda terrorista ETA anuncia el abandono de las armas. Ese mismo día Bittori se dirige al cementerio para contarle a la tumba de su marido, el Txato, asesinado por los terroristas, que ha decidido volver a la casa donde vivieron. ¿Podrá convivir con quienes la acosaron antes y después del atentado que trastocó su vida y la de su familia? ¿Podrá saber quién fue el encapuchado que un día lluvioso mató a su marido, cuando volvía de su empresa de transportes? Por más que llegue a escondidas, la presencia de Bittori alterará la falsa tranquilidad del pueblo, sobre todo de su vecina Miren, amiga íntima en otro tiempo, y madre de Joxe Mari, un terrorista encarcelado y sospechoso de los peores temores de Bittori. ¿Qué pasó entre esas dos mujeres? ¿Qué ha envenenado la vida de sus hijos y sus maridos tan unidos en el pasado? Con sus desgarros disimulados y sus convicciones inquebrantables, con sus heridas y sus valentías, la historia incandescente de sus vidas antes y después del cráter que fue la muerte del Txato, nos habla de la imposibilidad de olvidar y de la necesidad de perdón en una comunidad rota por el fanatismo político.

Dos familias enfrentadas y dominadas por estas dos mujeres y cuyos apellidos, de forma nada causal, no conocemos.

Novela coral, construida en capítulos cortos narrados por sus protagonistas, Patria, va más allá de la historia de estas dos familias separadas por el terrorismo y compone un retrato total de la sociedad vasca de aquellos años.

La próxima sesión será el martes, 5 de diciembre, a las 19.00.

Anuncios

Estamos leyendo… Manual para mujeres de la limpieza

octubre 4, 2017

Manual para mujeres de la limpieza.jpg

Lucia Berlin, en vida, escribió cerca de un centenar de cuentos y publicó media docena de libros, sin que ninguno de ellos gozase de mucho éxito. Durante muchos años su obra fue olvidada hasta que en el 2015, 11 años después de su muerte, se publicó una antología que contenía 43 de sus mejores relatos. El título del volumen era Manual para mujeres de la limpieza que también era el nombre de uno de esos cuentos. Inmediatamente se situó entre los libros más vendidos del año y muchos críticos realizaron comentarios muy elogiosos sobre la obra.

Las protagonistas de estos cuentos son personas que sufren todo tipo de penurias económicas y luchan contra diversas adicciones en ambientes a menudo sórdidos. Por esta razón se compara a Lucia Berlin con otro gran cuentista estadounidense, Raymond Carver, el principal exponente de lo que se conoce como “realismo sucio”. Pero mientras Carver recae muchas veces en el cinismo y el pesimismo los cuentos de Lucia Berlin son mucho más vitalistas y optimistas, a pesar del poso de nostalgia que está presente en todos ellos. Lucia posee un gran sentido de humor que impregna permanentemente sus cuentos.

Es imposible disociar estos relatos de la propia existencia de Lucia Berlin. Ella, al igual que alguna de sus protagonistas, también padeció a una madre alcohólica que no la quería ni a ella ni a sus hermanas y que terminaría, según diversos indicios, suicidándose. Al igual que su madre, Lucia Berlin sufrió de alcoholismo y pasó varias veces por las clínicas de desintoxicación. Tuvo tres maridos y cuatro hijos y desempeñó todo tipo de trabajos para dar de comer a su familia como el de limpiadora que da nombre al libro.

A través de sus cuentos dejó constancia de lo que fue su vida y del modo valiente con que la afrontó, sin arredrarse ante las dificultades.

La próxima sesión será el martes, 7 de noviembre, a las 19.00


Estamos leyendo… Tea Rooms

septiembre 13, 2017

Cubierta_TeaRooms

Corren los años treinta en Madrid y las trabajadoras de un distinguido salón de té cercano a la Puerta del Sol ajustan sus uniformes para comenzar una nueva jornada laboral. Antonia es la más veterana, aunque nunca nadie le ha reconocido su competencia. A la pequeña Marta la miseria la ha vuelto decidida y osada. Paca, treintañera y beata, pasa sus horas de ocio en un convento y Laurita, la ahijada del dueño, se tiene por una “chica moderna”. Únicamente Matilde tiene ese “espíritu revoltoso” que se plantea una existencia diferente. Todas trabajan por un salario de hambre y una absoluta falta de expectativas. Están acostumbradas a callar: frente al jefe, frente al marido, frente al padre. Su vida se traduce en esta reflexión de Matilde: “Diez horas de trabajo, cansancio, tres pesetas”.El público, escribió Bertolt Brech, es una asamblea de individuos capaces de transformar el mundo, que reciben un informe sobre el mundo. Esta novela se pregunta qué hacer con los informes que nos llegan de las habitaciones y de los lugares de trabajo. Novela social, refleja crudamente la pobreza de las clases trabajadoras y las pocas oportunidades laborales que afrontaban las mujeres en aquella época.

Esta novela de Luisa Carnés fue escrita entre los años 1932 y 1933 y publicada en 1934. Era un momento convulso de la historia de España, inmersa en las dificultades de la Segunda República, que derivarían en la Guerra Civil Española. En ese momento, la autora, de origen humilde, pasaba por dificultades económicas que la llevaron a trabajar como camarera en un salón de té. El fruto de esta experiencia le serviría para escribir esta novela, trasladando a ella no solo las vivencias experimentadas en este trabajo sino también sus propias opiniones, a través de la figura de Matilde, la protagonista, que narra la historia en primera persona.

La próxima sesión será el martes 3 de octubre, a las 19.00


Estamos leyendo… Insomnio

diciembre 14, 2016

insomnio Insomnio es un texto de indudable modernidad literaria tanto por su historia plural de vidas fragmentadas, acorde con la profunda desorientación del mundo actual, como por la forma de expresión emanada de su yo narrador, en plena crisis de los cuarenta en su condición humana y de escritor con escaso éxito público. La novela está compuesta por 76 capítulos de corta extensión en los cuales el narrador en primera persona, que acaba de cumplir los 42 años, lleva a cabo la recapitulación personal de su vida, su relación con los amigos de siempre y sus logros y frustraciones como escritor. Se trata, pues, de una novela con una doble dimensión. En cuanto narración del yo, descubre la angustia de un escritor insomne que, habiendo buscado la poesía más pura, “he llegado a columnista de periódicos” (pág. 204). En este aspecto, que constituye el eje vertebrador del relato, introspectivo y con no poco de exorcismo personal, la novela explota materiales y recursos de lo que se ha llamado autoficción, por su deliberada ficcionalización de elementos autobiográficos mezclados con otros imaginarios, sin que puedan distinguirse con certeza los unos de los otros, y por la frecuente presencia de citas literarias y numerosas referencias de autores leídos, admirados o discutidos.

Pero Insomnio es también una novela de grupo. Esta dimensión colectiva, tan importante como la individual y con idéntica modernidad, destaca la desorientación presente del grupo de amigos del narrador y de otros personajes relacionados en el presente con su familia. La narración se localiza en el verano del año 2001 en Pamplona, con rápidas salidas a otras ciudades como París, Bruselas, Brujas o Amsterdam, entre otras. Los amigos del narrador, ya desde su juventud, son también escritores o científicos que, por diferentes motivos, han ido postergando e incluso abandonando su antigua vocación. En conjunto representan, cada uno a su manera, el extravío existencial, la desorientación individual y el desconcierto emocional que dicha generación de cuarentones encarna en su primer verano del siglo XXI.

La diversidad de peripecias, con las cambiantes relaciones de todos estos personajes en su paso por diferentes lugares, da lugar a la variedad y abundancia de historias intercaladas a lo largo del relato, sobre todo a partir del capítulo 56, cuando éstas ya se suceden en rápida concatenación. Son historias de soledad, frustraciones y fracaso, bien por la cadena enloquecida de tragedias que destrozan la vida de un científico hasta recluirlo en un psiquiátrico, bien por la reiterada sucesión de amores y desamores, felicidad y melancolía que acompañan las vidas de los personajes.

El principal elemento de unidad estructural de tanta diversidad está en el común sentimiento del paso del tiempo que aqueja a todos por igual, tanto en su transcurso vital, como en los proyectos de escritura de algunos, siempre postergados y nunca realizados plenamente. Hay que resaltar como eficaz complemento del pesimismo que domina el relato, el eficaz empleo de la ironía y el humor.

Notas de prensa

“Insomnio es un texto de indudable modernidad literaria tanto por su historia plural de vidas fragmentadas, como por la forma de expresión emanada de su yo narrador.”
Ángel Basanta, El Mundo

“Escrita con un lenguaje deliberadamente transparente.” Gara

“Insomnio es un libro honesto, comprometido en su deseo de aportar una visión interesante de la realidad, una verdad singular.” María Bengoa, El Correo

“Una novela majestuosa, ágil y conmovedora, fruto de una rara destreza narrativa capaz de apasionar y emocionar a la vez.” Antonio J.Ubero, El Faro de las letras


Estamos leyendo… El palacio azul de los ingenieros belgas

noviembre 17, 2016

el-palacio-azul-de-los-ingenieros-belgasUn día de septiembre de 1927, Nalo entró a trabajar en el palacio azul de los ingenieros belgas como aprendiz de jardinero. Las primaveras y las revol,uciones llegaron al palacio antes que a ningún otro lugar e iniciaron al joven en la amistad y el amor, en la comprensión y en análisis. Fulgencio Argüelles, a través de un narrador certero que observa con ternura, nos acerca a los avatares personales e históricos de quienes vivieron y trabajaron en el palacio azul, y conforma un mundo particular que trasciende a lo universal, pues, como apuntó Eugenio D’Ors “el alma popular en todas partes la misma”

Con esta novela, Fulgencio Argüelles ganó el premio Café Gijón del año 2003.

La próxima reunión será el martes 13 de diciembre, a las 19.00


Estamos leyendo… El padre de Blancanieves

octubre 28, 2016

el-padre-de-blancanievesUna profesora de instituto espera a que el repartidor del supermercado le traiga la compra. El repartidor se retrasa y ella se marcha. Horas después encuentra que le han dejado la compra a unos vecinos y se han estropeado los productos congelados. Llama al supermercado para quejarse. Al día siguiente, sábado, la profesora aún no se ha quitado su camiseta de dormir cuando llaman al timbre; es el repartidor del supermercado, un hombre de Ecuador. El hombre le dice que por causa de su llamada telefónica le han despedido. La profesora lamenta el incidente, pero el hombre insiste: ella es responsable de su despido, debe encontrarle otro empleo, de lo contrario él estará siempre ahí, a la puerta de su casa o de los lugares que ella frecuenta, esperando. La profesora amenaza con llamar a la policía, el hombre dice que en ese caso su esposa y sus hijos irán a verla, le enviarán cartas, no podrá librarse tan fácilmente de su responsabilidad. A partir de ese momento, la vida de la profesora se ve afectada, y con ella, la vida de su marido, la de su hija mayor, quien milita en una organización política, y finalmente también la vida de su hijo de trece años.

El público, escribió Bertolt Brech, es una asamble a de individuos capaces de transformar el mundo, que reciben un informe sobre el mundo. Esta novela se pregunta qué hacer con los informes que nos llegan de las habitaciones y de los lugares de trabajo. En el cuento tradicional, el padre de Blancanieves no está de viaje o en la guerra; está en el castillo, asiste a las maquinaciones de la madrastra pero guarda silencio. ¿Por qué no advertimos que estaba ahí? ¿Existe la clase media o es una ficción hermosa y triste? ¿Puede el padre de Blancanieves llevar su ánimo a la altura de su espíritu, sus sentimientos a la altura de su sagacidad?

Con El padre de Blancanieves, su sexta novela, Belén Gopegui prosigue su certera indagación en las fronteras que unen y separan las habitaciones privadas y los espacios públicos; un proyecto narrativo sin parangón en nuestras letras.

La próxima sesión será el martes 8 de noviembre, a las 19.00


Este verano leemos… La creación del mundo

junio 7, 2016

La creación del mundoDice Miguel Torga en el prólogo de La creación del mundo: “Fíjate en el título. Significa que tienes ante ti un volumen que narra la génesis progresiva en una conciencia de la realidad circunstancial. Ninguno de nosotros siente ni reacciona de la misma manera. Cada hecho, cada fenómeno tiene resonancias específicas en cada criatura, y todos llegamos a nuestro último día con la visión de un mundo creado a nuestra medida, original y único. El mío es éste. Un espacio de tenacidad, de ilusión, de lucidez y angustia, agitado por mil tormentas y convulsiones, y poblado por seres reales que el tiempo ha ido transformando en fantasmas. Que lo recorras con algún provecho a la luz de tu propia peregrinación, es el voto sincero que hago a la entrada del viacrucis que es siempre, como sabes, el corto o largo camino de una vida humana”

Así presenta Miguel Torga esta novela autobiográfica, libro esencial de la literatura del siglo XX, y la obra que lo confirmó como una de las figuras estelares de las letras portuguesas.

Torga rememora su infancia campesina en una aldea transmontana, la emigración a Brasil, la vida de estudiante, las primeras escaramuzas literarias, las andanzas de médico casi barojiano, la persecución política, su visión del horror de la guerra civil española, la resistencia inquebrantable de una admirable figura civil…

Una obra monumental que es a la vez crónica, novela, memoria y testamente de un autor indispensable.

Volvemos en Octubre